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IFEX

Alert / Alerta



22 November 2011

Radio broadcaster sentenced to six months in prison

SOURCE: Andean Foundation for Media Observation & Study

(Fundamedios/IFEX) - 15 November 2011 - On 6 October 2011, Carlos Ignacio Cedeño, a radio broadcaster in the coastal province of Manabí, located in central-northwestern Ecuador, was sentenced to six months in prison after being found guilty on an allegation of having defamed Doctor Melitón García two years ago via his radio programme broadcast on the Sono Onda radio station.

Cedeño, who currently works for Radio Escándalo, said he has always been critical of the area's doctors and that this conviction, which he believes infringes on his constitutional rights, "seeks to intimidate him and his colleagues, so that they will refrain from denouncing irregularities."

The problem originated on 15 December 2009, during the programme "Diálogo con Carlos Cedeño". According to the accusation filed by Doctor García, "comments that were detrimental and offensive to (the doctor's) dignity" were broadcast during the radio programme. Cedeño allegedly accused Doctor García, founder of the San Antonio health centre, of taking gurneys and microscopes from the Verdi Cevallos Balda of Portoviejo public hospital to his private clinic, and of leading a strike aimed at getting rid of the hospital's director.

Meanwhile, García's lawyer, Tito Livio Mendoza, said the case has not ended, and that he is preparing a new civil action to demand reparations for the doctor, which he said will amount to at least US$1 million.

Previously, on 19 November 2010, Cedeño was convicted to a year in prison by a first instance Criminal Court in Manabí, which declared him guilty of slander. An appeal to a second instance court reduced the sentence to six months.

Fernando Farfán, the broadcaster's lawyer, said his client's rights were not respected in the process because invalid evidence that failed to include voice comparison tests and judicially recognised procedures was presented from the start.

He stated that in the next few days he will present an appeal to the National Court of Justice to review the process and verify the procedural faults that were committed. He hopes that this step will lead to a suspension of the sentence.

Fundamedios condemns the use of criminal law to punish the expression of opinions and notes that civil sanctions should be proportionate to the harm caused, especially in cases involving authorities and public officials. However, the organisation believes that citizens have the right to sue if they feel they have been defamed via the dissemination of inaccurate information or insulting opinions, and to *pursue legal remedies if it is proven that a journalist acted maliciously

Fundamedios is of the opinion that these principles should be applied in this case and that, as such, the broadcaster should be tried by a civil court and that the indemnization sought should be for a reasonable amount.

For more information:
Andean Foundation for Media Observation & Study
Unión Nacional de Periodistas E2-32 e Iñaquito
Edificio UNP
Piso 4, Ofic. 403
Quito, Ecuador
info (@) fundamedios.org.ec
Phone: +593 2 2461622/ 2461636/ 2461642
Fax: +593 2 2230 821
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22 noviembre 2011

Radiodifusor sentenciado a seis meses de prisión

FUENTE: Fundación Andina para la Observación y el Estudio de Medios

(Fundamedios/IFEX) - 15 de noviembre de 2011 - El 6 de octubre de 2011, Carlos Ignacio Cedeño, radiodifusor de la provincia costera de Manabí, ubicada al centro-noroeste del país, fue sentenciado a seis meses de prisión tras ser declarado culpable por supuestamente haber injuriado al médico Melitón García, desde su programa radial en la emisora Sono Onda dos años atrás.

Cedeño, quien actualmente trabaja en radio Escándalo, aseguró que siempre ha sido crítico con los médicos de la zona y que con esta condena, que a su criterio ha violado todas sus garantías constitucionales, "se pretende amedrentarlo a él y a sus colegas comunicadores para que se abstengan de denunciar irregularidades".

La querella que dio paso a esta sentencia se originó el 15 de diciembre de 2009, durante el programa "Diálogo con Carlos Cedeño". De acuerdo con la denuncia planteada por el médico García, desde ese espacio radial se "vertieron comentarios lesivos e injuriosos, a la dignidad" del denunciante. Estos se refieren a que Cedeño habría acusado al doctor García, fundador de la clínica San Antonio, de haber sustraído camillas y microscopios del hospital público Verdi Cevallos Balda de Portoviejo para llevarlos a su clínica privada, y de liderar una huelga con el fin de sacar al director de un hospital.

Por su parte, el abogado de García, Tito Livio Mendoza, advirtió que el caso no quedará allí y que está preparando una nueva acción civil para reclamar una indemnización, que aseguró no será por menos de un millón USD porque su "cliente fue ofendido".

Este proceso ya tuvo una sentencia en primera instancia, por la que, el 19 de noviembre de 2010, el Juzgado primero de lo Penal de Manabí condenó a Cedeño a un año de prisión, tras ser declarado culpable de injurias calumniosas y, después de su apelación, el Tribunal Segundo redujo esta pena a seis meses. Sin embargo, cuando este caso fue a casación (recurso de revisión ante un tribunal superior), la corte declaró en abandono el recurso porque las partes no acudieron a la audiencia por un problema con los vuelos hacia Quito, rectificándose así la sentencia dictada en segunda instancia.

Fernando Farfán, abogado del radiodifusor, señaló que en este proceso se irrespetaron las garantías de su defendido puesto que, desde un inicio, se presentaron pruebas no válidas que carecían de cotejo de voz y reconocimiento judicial.

Farfán apuntó que, en los próximos días, presentarán el recurso de revisión para que la Corte Nacional de Justicia revise el proceso y verifique las ilegalidades que se están cometiendo en la querella. Con este paso esperan que la pena que se señala en la sentencia no se ejecute.

Fundamedios rechaza el uso del derecho penal para castigar opiniones, y señala que los castigos por lo civil deben ser proporcionales al daño causado, especialmente cuando se trata de autoridades y funcionarios públicos.

Sin embargo, denotamos que los ciudadanos tienen derecho a demandar en caso de ser ofendidos por una información inexacta u opiniones ofensivas y obtener justicia en caso de comprobar que el periodista actúo de manera maliciosa.

Consideramos que este caso debe sujetarse a esos principios y, por lo tanto, el radiodifusor debe ser juzgado por la vía civil y por montos razonables.

Para mayor información:
Fundación Andina para la Observación y el Estudio de Medios
Unión Nacional de Periodistas E2-32 e Iñaquito
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